在刚刚闭幕的第七届民用飞机航电国际论坛上,来自全球领先的智能互连系统软件提供商风河系统公司的航空与国防行业业务发展总监Alex Wilson先生发表了主题演讲。在论坛结束后,51CTO有幸对Alex Wilson先生进行了采访,就未来航空工业的主流发展趋势以及风河在航空电子系统的方面的最新成果等热点话题进行深入沟通。

来自风河英国公司的Alex Wilson先生在航空电控系统方面有着多年的研发和运营经验,在加盟风河公司之前,他曾任职于英国航太公司与摩托罗拉计算机部,负责自动化测试和实时操作系统等领域开发。1996年加入风河公司之后,担任现场应用工程师,负责VxWorks 和Tornado等业务的支持工作。2002年,Alex作为风河公司欧洲区业务发展经理,从事航天与国防市场开发。在采访中,作为资深航空电控专家的他不但与我们分享了主流航空电子系统的发展情况,还充分肯定了中国在航空事业发展方面取得的成绩。

未来航空工业主流趋势

Avionics Plane

Alex认为,航空工业的整体发展趋势是飞机和整个航空工业的设备都会更加智能化。飞机内部的设备和网络要照顾乘客的安全与舒适,飞机与地面的数据通信要帮助航空企业提高效率、较低成本,还要服务于航空管理机构的法规执行。从需求层面看来,乘客对于机上功能的要求越来越多,也越来越专业化,这会带来成本效率方面的压力,与此同时,航空系统安全性所面临的挑战也愈加严峻。

在技术层面的发展趋势体现为电子化、软件化,以便在降低机载设备的体积、重量、功耗的同时增加功能性、提高安全性。从产业链的方面看,我们将会迎来越来越多的全球性采购与合作,国界更频繁地被打破,而国家间的竞争与合作形式将会更加多样化。

从联合式转向模块化

谈及具体业务,Alex坦言,集成模块化是航空电子控制系统的发展方向。传统的联合式航空电子系统在飞机的不同部位配置各自独立的计算机控制系统,而集成模块化系统将这些各自独立的系统集中起来,由较少的计算机来实现,从而减少了计算机控制设备所占用的空间和功耗,同时因为更多功能通过软件来实现,而不是像以往那样通过专用硬件来实现,所以加快了各种功能的更新周期,提高了适应能力。

因为功能多样化的需求,需要将更多的系统连接起来,在更小的空间里以更轻的重量来承担更多的功能,同时具备更低的功耗,这就是所谓的SWaP( Space, Weight, and Power ),还包括大幅度减少机舱布线,所以需要实现硬件集中化(Hardware Consolidation)。

单核处理器的性能完全受制于时钟频率,多核处理器的成熟与普及为硬件集中化奠定了基础,可以在更少数量的处理器上运行更多的软件,但资源共享会给安全性带来极大的挑战。对多核处理器架构进行研究,揭示出许多原本面向单核处理器进行航空电子系统设计时不曾遇到过的难题。这种难题基本可以概括为三个方面:第一,系统集成的难度更大了;第二,设计与认证的复杂度更高了;第三,业内供应链中的经验还不够丰富,需要进一步积累。

风河树立航空电子系统安全性的新标杆

作者:Charlie Ashton

在工业控制和电信应用中,虚拟化技术对于业务层级的效益正在得到更为深刻的理解。全世界的企业机构都已对现实世界中的应用情景进行了深入的分析,并据此得出了这样的结论——大幅节省全生命周期运营成本,这样的目标是完全可以实现的,只要我们部署基于软件开放标准兼容虚拟化系统,而不是基于传统上那种专有的、功能固定并且在架构上被提供商锁定的物理设备。这种不可阻挡的趋势,背后的推动力来自业内的组织机构与活动,例如工业自动化业界的开放式过程自动化论坛(OPA),以及电信业的NFV(OPNFV)开放平台。

然而,在这种朝向虚拟化基础设施的转变趋势中,关于安全性的担忧却在提升,这是完全合乎情理的。基于软件的系统越来越多地部署在网络边缘。这些地方通常并没有人员在守护,其物理安全也没有保障。

NFV Security

山坡上的风力发电机,野外高塔上的移动通信基站,这些设备的控制系统都很容易受到自然环境的影响和恶意的攻击破坏,以及软件方面的渗透。如果黑客可以从这些边缘位置中找到某个脆弱的点侵入网络,那么他就能在更广泛的网络中构成潜在的影响,很可能对电信服务提供商造成经济损失。如果遭到攻击的是工业控制应用,就可能造成更大的灾难性事件。

同时,在这些行业中部署的系统使用周期较长,这意味着它们会随着时间的推移而面临新的威胁,而这些威胁在软件最初安装时无法预料,也就不可能采取保护措施。

对于各种关键基础设施应用,企业都需要确保所部署基于软件的系统全都置于高鲁棒性安全体系架构的保护伞之下,有能力防止未授权的软件被安装进来,无论它们是恶意的还是无意的。而且整个系统一旦上电启用,就应该被全面保护起来,同时又应该支持经过认证授权的软件方便地进行远程安装与更新,以便应对随时出现的任何新的威胁。

因为充分认识到这些挑战,风河将一整套全面的安全机制纳入最新版本的Wind River Titanium Cloud虚拟化平台之中,为关键性基础设施提供可靠的保障。面向工业控制应用,这些增强的安全机制已被集成到Titanium Control产品之中,而面向电信应用则提供了Titanium Core、 Titanium Edge和Titanium Edge SX,以便适应各种不同部署地点和不同配置的需要。

大多数企业机构都把物联网看作是由多个阶段构成的整体,大致的思路都是先把设备连接起来,然后使它们智能化,最后使它们自主化。但在风河(Wind River)公司总裁Jim Douglas看来,目前的现状是这些组成部分都还不那么成熟,甚至还有些技术尚未找到适当的方式,使其能够有效地支持物联网的智能化和自主化需求。例如,计算资源的布局方法就是一个值得讨论的话题。

Jim Douglas,风河总裁

让计算能力流动起来

计算能力在过去的四十年中一直在集中式和分布式之间摇摆。云计算是一种集中式的方法,最新的边缘计算是提倡把更多的计算能力部署到网络边缘,形成分布式计算模式。但Jim Douglas在接受本刊采访时表示,为了充分发挥物联网的应有潜力,业界真正需要实现的是流动计算(Fluid Computing)。

换句话说,他的理念是:物联网各系统间需要能够以流动为基础来获取和使用计算资源。这样,无论企业处于物联网的哪个层级,边缘、雾或是云,都能够通过创建一个拓扑结构,以流动的方式使用任何层次的计算资源,以实现工作负载的最佳均衡,并确保可以按照需要将工作负载部署到最佳的计算资源之上。

Fluid Computing

这听起来是一项新颖但却极为复杂的工程,但它背后的思路其实在云端已经得到了体现,比如企业级的虚拟化能力推动了弹性计算,于是企业可以让应用软件运行在任何可利用的计算资源之上,而不论这些资源位于何处。

然而,对于智能体育场、增强现实、工业物联网、互联汽车和高清视频这些创新的技术应用来说,传统的IT基础架构可能并不适合它们。它们需要的是新型的流动计算架构和新型的边缘计算平台,从而实现超低延迟的性能、贯穿边缘与云端的综合性安全机制、电信运营商级的正常运行时间,并且支持最小规模的资源配置。这与运行在云端数据中心的企业级核心基础架构存在显著差异,同时还需要在分布式的云计算平台与边缘计算资源之间建立经济有效的联合体系(Federated Systems),并确保其云无关(Cloud-Agnostic)抽象。

风河中国

ALAMEDA,Calif.– 2018年4月3日–风河®公司近日宣布,该公司将由全球另类资产管理公司TPG从英特尔公司旗下收购。风河公司总裁Jim Douglas及其率领的现行高管团队将在此项交易之后继续领导新获独立之后的风河公司。

“我们的技术团队专注于支持那些在成长型产业中居于市场领导地位的强大企业。”TPG合伙人及技术投资负责人Nehal Raj介绍说。“物联网、智能设备和边缘计算正在走向融合,在此驱动之下,工业系统软件迎来了巨大的市场机遇。作为一家拥有强大产品阵容的市场领导者,风河完全有实力在这个趋势中独占鳌头。风河即将成为一家独立的公司,我们对它的前景倍感振奋,并计划在其已经十分雄厚的基础之上继续投资。我们不仅会投资于公司产品技术与市场方面的内生增长,也会投资于公司兼并收购方面的扩张型增长。”

近40年来,风河公司致力于为世界科技领导型企业与机构提供帮助与支持,推动着全球最安全、最可靠的设备一代接着一代向前发展。最重要的现代基础设施,包括制造业的工厂、健康医疗行业的设备、交通运输业的飞机、铁路、汽车和电信业的通信网络,其中的计算系统都运行着风河的软件。风河公司的产品和解决方案支持着工程师、开发者、制造商和系统集成商,使他们能够开发出智能互连的设备、传感器、网关和网络,把机器设备中的数据解放出来,并且连接到云端和IT环境之中。

“这项收购将使风河公司成为一家领先的独立软件供应商,并且在市场中占据独特的优势地位。我们的产品阵容具备从边缘到云端的综合性优势,将进一步推进关键基础设施行业的数字化转型。”风河公司总裁Jim Douglas充满信心地表示。“与此同时,TPG将为风河公司提供充足的金融资源和巨大的灵活性,让我们作为一家独立的软件公司获得更加广泛的增长机会,致力于提供更安全、更强大且更可靠的智能化系统。”

Wind River to be acquired by TPG

“我们让风河独立出来,旨在提高自己的专注力,抓住增长机会,紧扣英特尔以数据为中心的战略。”英特尔物联网集团高级副总裁兼总经理Tom Lantzsch解释说。“风河将继续做为我们生态系统内的重要合作伙伴,我们将继续紧密合作,抓住关键型软件定义基础设施市场的机会,推进自主型智能化时代的到来。对于我们共同的客户和合作伙伴来说,我们相信这个转变将会无比顺畅、极为平稳。”

这项交易由Allen & Company LLC 为英特尔提供财务顾问,预计将在2018年的第二季度完成。协议的具体条款尚未披露。

作者:Charlie Ashton

Linux基金会近日宣布,对不久前推出的Akraino Edge Stack开源计划做出扩展,这代表着一个重要的里程碑,旅程的目的地是以虚拟化应用来覆盖整个电信网络服务。服务供应商的长期报告表明,他们认为边缘应用是最重要的商业机会,可以吸引新型客户、部署创新型服务并且拓展新的收入来源。而Linux基金会所建立的开源新社区将加快这一进程。

风河与英特尔软件服务集团携手并肩、一起努力,把我们Wind River Titanium Cloud电信产品集中的一些重要部件贡献给Akraino Edge Stack这个新的开源社区。Wind River Titanium Cloud做为商业现货产品,在遵从开放标准和降低软件全生命周期内整体拥有成本等方面具有得天独厚的优势。将风河的软件部件纳入开源社区,可以在基础层面提升开源软件的品质,让整个社区都享受到更高品质的软件代码以及相关的服务。

以Linux基金会和风河公司久经验证的基础设施软件资产为基础,我们期待着与电信业界领袖企业机构密切合作,并相信这项计划将会加快整个行业的步伐,以更快的速度走向一个广泛的开源平台,其中涵盖各种各样的应用实例。

随着服务提供商在边缘云计算这一领域的不断拓展,例如虚拟RAN(vRAN)、边缘计算、虚拟业务CPE和物联网,他们必须确保自己所选用的解决方案能够满足一些极具挑战性的需求,例如超低延迟的性能、电信级的业务正常运行时间、极小的空间占用以及简便快速的安装过程等。与此同时,他们对基于开源项目的解决方案极为偏爱,因为由此可以从尽可能广泛的工程专业人才与经验中获益,同时尽可能降低供应商锁定的风险。